Clase Iowa

La ultima clase de acorazados construidos en Estados Unidos fue la Clase USS Iowa, diseñados durante los treintas, ya sin someterse a las restricciones del Tratado de Washington, llevaron la tecnologia de acorazados a su mas alto punto, pero a la vez, fueron construidos demasiado tarde, la mayoria fueron botados cuando el acorazado habia dejado de ser el Rey de los mares y su lugar habia sido ocupado por el Portaaviones.

Durante la Primera Guerra Mundial, la US Navy habia construido muchos acorazados, pero no vieron combate, llegaron a Inglaterra despues de la Batalla de Jutlandia y ya no hubo ninguna batalla naval mas, por lo que la tecnologia no pudo ser probada en combate, peor aun, se habia gastado tanto dinero en estos buques que el Congreso no autorizo ninguno mas en muchos años, despues de todo, era la guerra que habia terminado con todas la guerras, y tan convencidos estaban todos, que se firmo el acuerdo naval de Londres, que limitaba el tonelaje y las prestaciones de los nuevos acorazados.

Si bien la construccion de nuevos buques se detuvo, la tecnologia siguio avanzando, nuevas ideas en blindajes, maquinas, armas y equipos en general se fueron abriendo paso, para mediados de los treintas era evidente que los Acorazados construidos durante la guerra eran obsoletos, era necesario construir nuevos, y asi nacieron las clases South Dakota y North Carolina, pero seguian restringidas en desplazamiento y armamento, no mas de 35.000 toneladas y cañones de 14 pulgadas, aunque el Bu Ship, la oficina encargada del diseño de buques, habia planeado un escalamiento, en caso de que no se confirmara el Tratado, como efectivamente sucedio, y si bien no se podia hacer mucho con respecto al desplazamiento, si se podia con el armamento y los buques fueron equipados con cañones de 16 pulgadas, diseñar un buque y construirlo son dos cosas diferentes, el USS North Carolina no fue comisionado hasta 1941, y debido a problemas tecnicos no fue al combate sino hasta 1942.

La clase Iowa fue pensada como una version muy mejorada de los South Dakotas, ya sin las limitaciones del Tratado, podian crecer tanto como fuera posible, siendo su unico limite el tamaño de las esclusas del Canal de Panama, se diseñaron en base a muchas teorias, y serian modificados segun las experiencias de combate iban llegando. Originalmente se habia pensado en ellos como Acorazados Rapidos, y basandose en la experiencia compartida por los britanicos; serian el nucleo de la Linea de Batalla norteamericana y mucho de su planteamiento fue basado en el Plan Amarillo, la estrategia de combate que se llevaria en el Pacifico en caso de guerra con Japon, en la cual, la flota partiria de San Diego y buscaria un combate decisivo con los acorazados japoneses en alguna parte entre el Norte de las Filipinas y el Mar del Japon. Con sus cañones de 16 pulgadas y su blindaje pesado, se esperaba que pudiesen imponerse a los buques japoneses, mas o menos de la misma edad que los buques de la clase Colorado, para ello, contarian con sus poderosas piezas de 16 pulgadas y sus modernisimos controles de tiro.

Pero al final las cosas fueron muy diferentes, cuando aun estaban en las mesas de diseño, la guerra en Europa comenzo, y las noticias no eran muy buenas, la Home Fleet britanica fue sometida en las costas de Noruega a tan devastadores ataques aereos, que el valor de las defensas antiaereas tuvo que ser replanteado, asi que el numero de cañones de 1.1 pulgadas tuvo que ser incrementado; el devastador ataque a Tarento, dejo a todas las marinas estupefactas, ¿el avion era mas poderoso que los acorazados?, la idea de que el acorazado debia de estar erizado de cañones antiaereos comenzo a anidar en la mente de los diseñadores; pero el devastador ataque a Pearl Harbor, el hundimiento de la Fuerza Z, (la flota de Batalla Inglesa en Extremo Oriente), con el modernisimo HMS Prince of Wales, demostro que la idea del combate en Linea de Batalla parecia ser cosa del pasado; esto junto al pobre desempeño del cañon 1.1", motivaron un cambio radical en el pensamiento estrategico, tactico y en el diseño de los buques, ya era indispensable que operaran en flotas conjuntas con los portaaviones, en los que cada buque daria proteccion uno al otro, por lo que su veloccidad debia de ser muy alta, asi que tuvo que sacrificarse parte del blindaje, aumentar aun mas el numero de piezas antiaereas y todo esto se hizo cuando los buques ya estaban en grada, construyendose.

Para cuando el primer buque de la clase estuvo en la mar, la Marina Imperial Japonesa habia sufrido terribles perdidas, pero aun se esperaba que hubiese un combate tradicional, entre ambas flotas de acorazados, y aunque los buques estaban asignados como escolta cercana a los portaaviones, se habia planeado que en caso necesario, formarian una escuadra especial, bajo el mando del Vicealmirante Lee, que formaria la tradicional linea de batalla y enfrentaria a los japoneses, el ultimo intento de realizar el tan soñado combate, pero jamas se presento tal oportunidad, todas las flotas japonesas, incluyendo la ultima, formada alrededor del Yamato, fueron destruidas con ataques aereos, muy lejos del alcance de los cañones de los acorazados de la clase Iowa. Pero no estuvieron ociosos, en particular sus artilleros antiaereos, que defendieron la flota en muchas ocasiones, particularmente durante los masivos ataques de Kamikazes al final de la guerra. Sus cañones principales, se usaron para el bombardeo de preparacion para la invasion de las islas del Pacifico y en 1945, se dieron el lujo de ir a bombardear el mismismo Japon.

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El modelo del USS MISSOURI de Revell Lodela en 1/484

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Un modelo de la version modernizada

Despues de la guerra, los buques de la clase tuvieron diferentes funciones, entrenamiento de nuevos reclutas, patrullaje del Mediteraneo o inactivacion, cuando la Guerra de Corea comenzo, se les puso nuevamente en servicio y continuaron su funcion de bombardeo de blancos terrestres, terminada la guerra, volvieron a sus rutinas y a finales de la decada, todos estaban inactivados; cuando los Marines pidieron su reentrada de servicio en la Guerra de Vietnam, su estado era lamentable, el unico utilizable era el USS New Jersey, que partio al frente con algunas modernizaciones, fue muy complicado volver a operar los cañones, si bien habia quedado municion de la guerra, esta era poca y ya no se fabricaba, no se habia entrenado artilleros en los cañones Mk VII desde hacia muchos años, y fue necesario buscarlos hasta en Inglaterra, finalmente se tuvo que volver a inactivar el buque, por falta de municiones; regreso a America y durmio por muchos años.

Cuando Reagan lanzo su plan de 600 Buques, se decidio reactivarlos una vez mas, pero el proyecto era mucho mas ambicioso, nuevas plantas de municiones, nuevos equipos electronicos al estado del arte, pero ante todo, nuevos armamentos, ahora estarian equipados con misiles Tomahawk y Harpoon, cañones CIWS y helicopteros Sea Hawk. Con esta nueva forma, se reintegraron a la flota, participando en diferentes operaciones, aunque el conflicto mas famoso fue la Primera Guerra del Golfo, la Liberacion de Kuwait, las escenas de los Tomahak siendo diparados al principio de la guerra, se vieron en todo el mundo; esta fue la ultima guerra en la que participaron, uno a uno fueron retirados, pasando todos a convertirse en museos.

Hubo muchos planes para su modernizacion, desde la Segunda Guerra, en que los cascos de los buques no terminados de la clase los USS Illinois y USS Kentucky, se planteo primero su conversion en portaaviones, lo que probo no ser economico, se podian construir mas portaaviones por el mismo dinero; despues se penso en su conversion en Portaaviones-Acorazados, un tipo de buque hibrido que paso por los tableros de diseño a finales de la Guerra, pero que tampoco parecio viable, demasiado pequeños para llevar una cantidad suficiente de aviones, demasiado fragil para participar en un combate tradicional a cañonazos; parecia unir las debilidades de ambos tipos. En la posguerra se planteo equiparlos con misiles, los primitivos Terrier parecian los mas prometedores, pero el costo era muy elevado y los resultados inconclusivos, no fue sino hasta los ochentas, que el avance en la tecnologia demostro que esto era posible con poco gasto, la ultima modificacion fue pequeña, en la antigua plataforma central de armas antiaereas se colocaron las baterias de misiles, los que le dieron al buque un alcance igual al de los portaaviones, un poder de fuego equivalente al 25% de un portaaviones nuevo, se mantuvieron en servicio por un tiempo, demasiado corto para algunos, pero finalmente tuvieron que ser dados de baja, eran buques de mas de 50 años y mucho de su equipo ya no podia funcionar mas.

Se construyeron cuatro buques de esta clase, USS IOwa BB-61, USS New Jersey BB-62, USS Missouri BB-63 y USS Winsconsin BB-64, dos mas jamas se terminaron los USS Illinois BB-65 y USS Kentucky BB-66, la clase Montana debian de ser versiones mejoradas, alargadas y con 12 cañones de 16", pero jamas se construyeron.



CARACTERISTICAS TECNICAS


País de origen: Estados Unidos
Tipo: Acorazado
Motores: 4 Turbinas de Vapor General Electric, 4 helices
Performance: Maxima velocidad: 32.5 nudos. Radio de accion 23960 Km, a 15 nudos
Desplazamiento 45,000 toneladas vacio, 52,000 t a plena carga.
Dimensiones: 262.5 m de eslora, 33 m de manga; 11 m calado
Tripulacion 2700 (SGM)
Armamento: 9 cañones de 16" Mark VII; 20 x 5" Mk 12 en torretas dobles, 80 x 40 mm Bofords en montajes cuadruples, 49 x 20 mm Oerlikon. Despues sufririan una gran variedad de alteraciones.
Aviones: Cuatro hidroaviones

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